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"구직활동은 개인마케팅, 개인경영"

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(한경 BP) “나는 왜 취업이 안 될까?” “내가 선택한 직업이 과연 맞나?” “내 삶에서 직업이란 과연 무엇인가?” 각종 리서치센터가 내놓는 실업률 수치는 사그라질 줄 모르고 청년 실업은 물론 노인 일자리 문제까지 부상하고 있는 요즘, 첫 취업을 준비하는 학생부터 전직 또는 근본적인 커리어전환을 모색하는 사람이라면 한번쯤 던졌을 질문이다. 그런데 이에 대한 명쾌한 해답을 제시한 권위 있는 카운슬링이 단 한 권의 책에 오롯이 담겨 있다면?

전 세계에 1000만 부 이상 팔리면서 독자들의 삶과 직업 세계에 혁신의 바람을 일으킨 ≪파라슈트(What Color Is Your Parachute? 2013)≫ 2013년 최신판이 한국경제신문에서 출간되었다. 이 책은 미국 최고의 직업탐색 컨설턴트이자 커리어카운슬링 분야를 확립한 리처드 볼스(Richard N. Bolles)의 역작으로, 지난 43년간 빠르게 변화하는 취업시장에 대한 정확한 분석을 바탕으로 매해 개정판(총 41권)을 선보이면서 독자들의 큰 사랑을 받아왔다.

리처드 볼스(현재 86세)는 성공회 신부로 일하던 시절 교회 예산 삭감 때문에 실업자가 되면서, 그 시절의 경험을 바탕으로 누구에게라도 도움을 주고자 작은 책 한 권을 썼다. 그것이 바로 ≪파라슈트≫. 이 책 한 권으로 ‘커리어(경력)’ 분야를 실질적으로 정립한 그는 구직자가 가장 원하는 커리어와 삶을 자력으로 만들어낼 수 있도록 돕는 일에 평생을 투신해왔다. 첫 출간 이후 매년 새로운 구성과 내용으로 개정판을 선보인 이 책은 현재 20개 언어로 번역되었고 26개 나라에 소개되면서 천만 독자들의 사랑을 받고 있다.

이 책이 세계적으로 가장 유명한 취업안내서가 된 까닭은 무엇보다 독자들로 하여금 자기만의 독특한 소질, 스킬, 흥미를 발견하도록 도우면서 어려운 시기에도 직업을 구할 수 있는 실질적인 방안을 알려주기 때문이다. ‘실직’이란 나의 역량과 직종 간의 불일치, 그 거리에서 발생한다고 말하는 이 책은 나와 직업 간의 괴리를 줄이고 선택지를 넓히는 방법을 제대로 알려준다. 즉 ‘나를 제대로 알면 반드시 직업을 구할 수 있다’는 것. 구직자와 커리어전환자들이 가장 원하는 직업, 필생에 걸쳐 꿈꾸는 직업을 발견할 수 있도록 다양한 상담 경험과 취업 성공 사례를 바탕으로 실행매뉴얼을 설계한 볼스는 ‘자기 파악(What), 적합 직업 선별(Where), 직접 접촉(How)’ 등 3단계로 이루어진 구직 과정을 설명하고, 각 단계마다 필요한 정보와 과제를 충실히 정리했다.

번역은 리처드 볼스가 미국에서 직접 운영하는 ‘인생/직업 설계 워크숍’을 수료하고 그의 책에 한국 유일의 카운슬러로 이름을 올린 조병주 아주대 명예교수가 맡았다. 그는 ≪파라슈트≫ 원리에 기초한 ‘경력설계와 진로개발’이라는 과목을 개설하여 4000여 명의 학생을 지도하면서, 볼스의 프로그램이 누구의 것보다 효과적임을 직접 입증해 보인 바 있다(<조선일보> 2009년 6월 15일자(인테넛판), “강점 정리한 ‘성취 스토리’ 써보라… 직접 가서 인맥 만들라” 참조).

“구직은 (이성적) 과학이 아니라 (본능적) 아트다”

‘경영(Management)’ 분야에 피터 드러커가 있다면 ‘커리어(Career)’ 분야에는 리처드 볼스가 있다. 그가 대가의 반열에 오른 데는 ≪파라슈트≫의 힘이 크다. 이 책은 취업과 커리어전환을 위한 실행매뉴얼임에도 불구하고 인간의 삶에서 ‘직업’이 갖는 의미를 근본적으로 되묻고, 자신의 꿈과 소명을 실현할 직업을 전체 인생 설계 안에서 찾아내도록 안내해준다. 늘 변화하는 취업시장에 대한 현재적 분석과 통찰을 놓치지 않는 점이 가장 큰 힘이다. 원리와 실전을 동시에 갖춘 거의 보기 드문 책이자 진정한 자기계발서라 할 수 있다.

볼스가 직업을 구하는 이들에게 전하려는 메시지는 실상 간단하다. 세상의 통념을 있는 그대로 믿지 말고 뒤집으라는 것. 가령 지금 막 대학을 졸업하고 드디어 취업전선에 내던져졌는데 최악의 경기 불황이 닥쳐왔다고 치자. 그러면 대부분 지금은 근사한 일자리를 구하는 것이 불가능하다고 믿는다. 그러나 사실은 그렇지 않다는 것. 직업을 잃어 구직 길에 나서면 감당하기 힘은 100가지 일들이 밀려들고 사정은 더 악화될 수 있다. 절망으로까지 치달을 수 있다. 그럼에도 희망을 가져야 한다는 것. 지금까지 살아온 삶이 싫증나서 무슨 일이 있어도 직업을 바꿔야겠다는 생각이 들어 주위를 살펴보니 상황이 적절하지 않다. 그러나 사실은 그렇지 않다는 것. 취업시장이 이렇게 악화된 상황에서 취업매뉴얼 한 권 읽어봤자 무슨 소용이 있겠는가. 그러나 사실은 그렇지 않다는 것.

구직자 자신을 구해줄 곳은 바로 자기 자신이라고 일깨우는 볼스는 스스로 책임을 지고 구직 계획을 세우며 행동으로 옮길 것을 강조한다. 그는 ‘구직 행동’이란 ‘스스로 이끄는 탐색 활동’이라고 거듭 강조한다. 이렇게 구직자의 관점, 태도, 마음가짐을 바꾸면 안 보이던 취업시장이 보이고 그 시장에 다가갈 전략이 세워진다. 이제 구직자는 채용시장에 맞서 자신만의 비즈니스, 마케팅 전략으로 무장할 수 있게 된다. 그러려면 자신이 어떤 사람인지, 어떤 일을 잘하는지, 어떤 스킬을 자주 사용하고 또 훌륭히 성취하는지를 알아야 한다. 볼스는 이를 파악할 수 있도록 참신한 도구들을 소개했다. 자기재고 분석도구로 널리 알려진 ‘꽃송이 연습’을 설명하면서 가장 취업하고 싶은 분야를 발견하는 방법으로 ‘전용성 스킬 번개 강좌’를 내놓았다.

그가 제시한 한 장의 꽃송이, 즉 일곱 가지 꽃잎을 완성하면 내가 어떤 사람인지 제법 명료하게 드러난다. 그러고 나면 자신과 직업 간의 갭(간격)이 어떤지를 파악할 수 있다. 이것이 파악되면 구직의 반은 완성된 것이다. 볼스가 스스로 작성해볼 것을 요청하는 꽃잎의 주제는 다음과 같다. ‘내가 선호하는 지식/관심 분야(꽃잎 1)’, ‘내가 선호하는 사람들(꽃잎 2)’, ‘내가 선호하는 전용성 스킬(꽃잎 3)’, ‘내가 선호하는 근무 조건(꽃잎 4)’, ‘내가 선호하는 대우 수준/책임 수준(꽃잎 5)’, ‘내가 선호하는 지역(꽃잎 6)’, ‘내 삶의 목적/사명감(꽃잎 7)’.

“구직은 개인마케팅, 개인경영이다”

2013년 상반기 채용 시즌이 열리면서 중요 기업들의 채용 가이드라인이 발표됐다. 놀랍게도 2013년 채용시장은 한 가지 공통된 방향을 향하고 있다. 바로 구직자의 ‘스펙’이 아니라 ‘스토리’를 원한다는 것. ‘서류심사-인적성검사-채용면접’ 순으로 이루어진 채용 과정은 크게 달라지지 않았지만, 이 안에서 불필요한 전형은 과감히 없애고 통합하여 ‘핵심 인재’를 찾으려는 노력이 그 어느 때보다 두드러진다. 수많은 학력과 자격 사항으로 채워진 이력서보다 개인의 인성과 역량이 돋보이는 자기소개서를 더 강조하는 분위기다. 가령 삼성전자의 인성면접은 ‘본인이 잘하는 것’이 무엇이고 ‘본인이 개선해야 할 것’이 무언인지를 가장 많이 물어본다. 바야흐로 자기 자신을 정확하게 알고 자신의 강점을 부각하며 자신만의 스토리를 가진 사람, 즉 자기 자신의 리더를 ‘인재’로 받아들이고 있는 것이다.

볼스의 ≪파라슈트≫는 자기 장점을 찾아내고, 직접 인맥을 형성하며, 자신만의 스토리를 쓰는 탁월한 방법을 알려준다. 이력서를 면접까지 가기 위한 수단으로 바라보게 함으로써 보다 효과적으로 작성하는 방법, 구직자를 누구보다 매력적으로 보이게 하는 면접비결, 누구나 다 가지고 있는 핸디캡을 강점으로 승화하는 방법 등을 구직자 입장에서 친절히 안내한다. 더 나아가 전직과 커리어전환을 준비하고 꿈을 키우는 이들에게 삶의 전체를 흔드는 변화를 주기보다는 인격, 관계, 믿음, 가치, 전용성 스킬 등 안정된 바탕을 유지하면서 새 커리어를 모색할 때 최고의 일을 구할 수 있다는 조언도 덧붙인다.

그는 궁극적으로 구직(실직)이란 많은 사람들에게 각자의 인생 전체에 걸쳐 근본적인 변화를 일으키는 계기가 된다는 점을 일깨워준다. 구직(실직)은 우리가 인생을 어떻게 살아가야 할지 생각하게 하는 터닝포인트(전환점)이기에 우리로 하여금 과거를 돌이켜보도록 하고 정신적 지평을 넓히는 기회를 제공해줄 뿐만 아니라 영혼의 토양 아래로 깊이 파고들게 한다. 직업을 둘러싼 이 심오한 의미망을 파악한 구직자에게 직업은 단순한 돈벌이 생계수단이 아니다. 자신의 인격을 닦고 자신의 인생 사명을 완수하는 삶의 커다란 교육장이 된다. 이때라야 꿈의 직업, 행복한 직업을 완성할 수 있다고 볼스는 강조한다. (끝)

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오늘의 신문 - 2018.12.12(수)

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